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Dog Claws – critique du film [Wenecja 2021]

Netflix s’efforce de pénétrer dans les salons du festival. Sans cinéastes célèbres, c’est impossible, alors elle les tente avec de grosses sommes d’argent. Sam Jane Campion a admis qu’elle a été convaincue de travailler avec le géant américain du streaming par l’important budget qu’elle ne pouvait compter sur aucun autre studio. Et l’histoire qu’elle nous présente va comme un gant avec le sujet que Netflix affectionne. Il y a vingt ans, les riches frères Burbank ont convaincu leur mère de leur confier le ranch familial. Depuis lors, ils le gèrent avec un grand succès. Phil (Benedict Cumberbatch) est le type de vrai cow-boy qui aime se salir, travailler le bétail et être proche de la nature. George (Jesse Plemons), en revanche, le traite comme une entreprise qui lui permet de s’asseoir à la table de l’élite. Il a cessé de jouer au cow-boy et veut être un homme d’affaires. Il pense même à fonder une famille avec la veuve Rose (Kirsten Dunst), ce qui déplaît fortement à son frère, qui n’aime pas le changement. Il fera donc tout pour leur rendre la vie aussi mauvaise que possible sous le même toit.

Griffes de chien est une histoire sur la perte de l’amour et le refus de permettre à quiconque d’en profiter. Phil reste scotché aux souvenirs de son adolescence, lorsque Bronco Henry, son mentor, lui a montré le monde. Ce monde était plus simple et plus fou à l’époque. Avec son frère, il a vécu des aventures à ses côtés et a appris quelque chose sur l’élevage du bétail. Maintenant qu’il est parti, la vie semble avoir perdu sa couleur et Phil tente, contre la volonté de son frère, de recréer ces moments. Il ne comprend pas que celle-ci a évolué dans une direction complètement différente. Au lieu d’une chemise sale, il préfère une chemise repassée avec un col blanc comme neige. George aspire à ce que ses dîners soient régulièrement suivis par le gouverneur et sa femme, qui seront divertis par Rose jouant du piano de manière sautillante.

La mort d’un mentor semble avoir tout chamboulé. Phil, qui était un étudiant prometteur de Yale, devient un éleveur de bétail, tandis que George, sur qui tout le monde a jeté son dévolu, se hisse au sommet dans un environnement dans lequel il ne trouve pas sa place. En faisant cela, Campion veut montrer les cages dans lesquelles nous nous enfermons lorsque nous commençons à aller contre notre nature. Aucun des frères n’est vraiment heureux, même s’ils veulent se le dire. Je ne dirai pas que le cadre occidental aide un peu à faire passer ce drame.

Les frères ont des objectifs différents, mais ils traitent Rose de la même manière – objectivement. Phil, qui la malmène mentalement, veut botter le cul de son frère, tandis que George lui impose des exigences exorbitantes qu’elle est incapable de satisfaire. Les hommes la conduisent au bord de la dépression nerveuse. Tout cela devant le fils de son premier mariage, Peter – un garçon dont la délicatesse tranche avec l’archétype du vrai homme établi par le Far West. Cela fait de lui une épine dans le pied de Phil, qui n’a pas le courage de vivre à sa façon comme ce garçon à la mode. C’est pourquoi il s’entoure de personnes qui s’entichent de ses histoires sur Bronco Henry et veulent être comme ce cow-boy légendaire. Il n’est pas difficile de deviner que d’une histoire à l’autre, les exploits de ce « héros » deviennent de plus en plus spectaculaires et que sa légende prend de l’ampleur. Après un certain temps, son club d’adeptes commence lentement à ressembler à une secte.

Jane Campion s’est inspirée du roman éponyme de Thomas Savage pour en faire un scénario, en y ajoutant pas mal d’éléments personnels. Et ce n’est pas vraiment un inconvénient, car l’intrigue de Rose dans le livre est beaucoup plus petite, donc on ne ressent pas autant son drame. Et cela semble être une partie très importante de l’histoire. De plus, le réalisateur déplace le centre d’intérêt du film non pas sur Phil, mais plutôt sur les personnes qui sont affectées par son comportement égoïste et parfois même sadique.

Malheureusement, Chien Claws est un film ennuyeux et interminable. L’histoire que Campion nous présente dans une production de plus de deux heures aurait pu être racontée beaucoup plus rapidement et plus efficacement. Dans ce cas, l’énorme liberté laissée à la réalisatrice par Netflix a joué contre elle. Elle ne s’est limitée à rien, sachant que la production se poursuivrait en streaming, et c’est ce qui l’a perdue. Le réalisateur néo-zélandais, qui par le passé a su aborder avec audace des sujets difficiles, comme dans Portrait d’une femme ou Piano, maintenant elle a choisi la solution de facilité.

En termes de casting, le film promettait d’être très intéressant. Benedict Cumberbatch, dans le rôle de Phil, l’offensé du monde, est d’abord intéressant, mais il lasse rapidement le spectateur par sa moue constante. Il en va de même pour Jess Plemons dans le rôle de George, qui au début est un peu une énigme pour nous, mais une fois les cartes révélées, même le réalisateur se désintéresse de lui puisqu’il disparaît complètement du premier plan et est remplacé par Peter. Il en va de même pour Kristen Dunst, dont l’intrigue est intéressante mais complètement inutilisée. En conséquence, l’actrice erre dans la maison avec un visage effrayé et rien ne se passe. Seul le jeune Kodi Smit-McPhee est capable de faire quelque chose de plus du personnage de Peter. À la fin du générique de fin, le spectateur se demande ce que ce futur chirurgien est en train de faire.

Thomasin McKenzie fait également partie du casting, mais on ne peut rien dire de plus à son sujet que sa présence dans ce film. Un potentiel totalement inexploité pour une actrice qui, à mon avis, est gâchée dans un rôle à la troisième personne avec seulement trois, voire deux lignes de texte.

Griffes de chien est sauvé par la magnifique cinématographie d’Ari Wegner, qui a transformé la Nouvelle-Zélande en Montana, et par la musique composée par Jonny Greenwood, guitariste de Radiohead.

Griffes de chien est une déception pour moi, car j’attendais quelque chose de plus profond et de plus intéressant d’une réalisatrice comme Jane Campion. Ce que j’ai eu, c’est une histoire plutôt banale sur la jalousie et ce à quoi elle peut mener.

Cette critique a été publiée à l’origine le 3 septembre 2021 pendant le festival du film de Venise.

Griffes de chien

Georges

Written by Georges

Rédacteur en Chef sur Alchimy, j'encadre une équipe de 3 rédacteurs et rédactrice. Je publie également sur les mangas, les dessins animés, les séries TV et le lifestyle. Nous souhaitons, au travers de ce media d'actualité, vous partager de nombreuses information et vous tenir informé des dernières actualités, au quotidien. pensez à vous aboner à notre newsletter pour recevoir en avant première ces actualités.

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