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25 ans de la série Tomb Raider. De la réponse féminine à Indiana Jones à une icône de l’industrie des jeux vidéo

Il est aujourd’hui difficile d’imaginer l’industrie du jeu moderne sans Lara Croft et la série Tomb Raider, qui a récemment fêté son 25e anniversaire. Il s’avère cependant que nous n’avons pas manqué grand-chose, et qu’au lieu d’une dame archéologue, nous aurions reçu… un Monsieur Archéologue.

Le lancement de la première PlayStation a été un événement majeur, et il n’est pas surprenant que de nombreuses entreprises aient prévu de créer des jeux pour cette plate-forme. Parmi eux se trouvait le britannique Core Design, auteur de la série Tomb Raider. En 1994, l’équipe a travaillé dur pour trouver une idée de production qui gagnerait le cœur des propriétaires de matériel Sony. Un brainstorming s’ensuivit, à l’issue duquel les premières décisions importantes furent prises : le nouveau projet devait combiner une action en trois dimensions et une histoire qui serait présentée de manière véritablement cinématographique. Toby Gard, considéré comme le « père » de Lara Croft, voulait initialement que le personnage principal soit… masculin. Le personnage devait ressembler fortement à Indiana Jones et une telle démarche avait beaucoup de sens. Bien que depuis la première de La dernière croisade Cela fait 5 ans donc, une série assez populaire. Les Chroniques du jeune Indiana Jones (diffusé entre 1992 et 1996), et Indy lui-même a continué à être la première association avec les films d’aventure pour de nombreux fans de la culture pop.

Finalement, cette idée a été abandonnée en raison des problèmes juridiques potentiels qui auraient été associés à un personnage ressemblant de près à celui joué par Harrison Ford. La deuxième idée de Gard était encore plus ambitieuse : il prévoyait de mettre le choix entre les mains des joueurs. Il voulait qu’ils puissent jouer une femme ou un homme, selon leur préférence. Il y a plus de 25 ans, une telle idée était réellement innovante et en avance sur son temps, car des solutions similaires n’ont fait leur apparition dans les jeux que plusieurs années plus tard. Malheureusement, elle ne s’est pas non plus concrétisée. Les obstacles étaient différents et beaucoup plus banals. Il a été considéré que cela aurait demandé trop de travail. Les créateurs devraient non seulement préparer deux modèles de personnages, mais aussi deux fois plus de jeux d’animation, un pour chaque sexe.

Tomb Raider 1Photo : Square Enix

De deux personnages, on est passé à l’idée d’un seul personnage, cette fois une femme, ce qui n’a pas tout à fait plu à l’éditeur, Eidos. Gard est resté inflexible et ainsi est née… Laura Cruz. Oui, ce n’est pas une faute de frappe. C’était censé être le nom de l’héroïne à l’origine. Finalement, le nom a été changé en Lara pour mieux plaire au public américain, et le nom de famille a été changé en Croft pour l’aligner avec l’histoire fictive de l’héroïne et ses racines britanniques. C’est ainsi qu’est née Lara Croft dans sa première version, anguleuse.

Le jeu lui-même s’est avéré être un énorme succès, et les critiques se sont même surpassées pour l’encenser. Dans les magazines consacrés aux jeux, on pouvait lire que les graphismes étaient révolutionnaires pour l’époque, que l’histoire était intéressante et, surtout, que la jouabilité était addictive, car elle équilibrait bien les différents éléments : action, histoire, combat et énigmes. Le résultat d’un tel accueil chaleureux a été des ventes tout aussi bonnes. Tomb Raider est devenu un succès financier et l’un des jeux les plus populaires de la console PlayStation. Cela ne signifiait qu’une chose : poursuivre le développement très intensif de la marque.

Il n’y a pas eu de longue attente pour une suite : Tombeau Raider 2 a fait ses débuts en octobre 1997, un an seulement après la sortie du « one ». Le jeu a été créé sans la participation de Gard, qui a quitté les rangs de Core Design, mais il est resté dans l’esprit de son prédécesseur. Il n’y a pas eu de changements révolutionnaires, car ils n’étaient tout simplement pas nécessaires. Quelques nouveaux mouvements ont été ajoutés, le véhicules et plus de lieux en plein air, mais le cadre de jeu lui-même est resté inchangé.

Automne 1998 a apporté un autre troisième volet de la première série des aventures de Miss Croft. Là encore, les critiques positives ont prévalu, même si de nombreux critiques ont commencé à faire remarquer que le gameplay n’avait toujours pas changé et qu’une telle formule commençait à s’épuiser lentement. La série s’est simplement arrêtée. Ce qui était innovant en 1996 n’était plus aussi impressionnant en 1998. Les jeux sortis respectivement 2 et 5 ans plus tard étaient encore pires. Chroniques i Ange de Darknessdont les notes oscillent entre 5 et 6 sur une échelle de 10 points. Il est devenu évident que Tombeau Raider Les meilleures années sont derrière nous et il faut agir.

Au fil du temps, le travail sur la série a été repris par Crystal Dynamics, un studio américain qui a été acclamé par les joueurs principalement pour la série L’héritage de Kain. Sorti en avril 2006 Tomb Raider : Legend était un reboot dans lequel non seulement l’apparence de Lara mais aussi certains aspects de sa biographie ont été modifiés, et Toby Gard a été réengagé pour travailler sur le jeu. Tous ces efforts ont donné le résultat escompté, à savoir des taux d’écoute élevés et des ventes satisfaisantes.

Il s’en est suivi une nouvelle performance et le lancement d’une autre, deuxième série. Un an après la première Légendes Anniversaire a été publié, ce qui a permis de rafraîchir et de moderniser la première partie de 1996. Plus tard, nous avons encore reçu Underworldqui concluait l’histoire commencée dans Légendes. Et bien que les trois jeux aient gardé un niveau plus ou moins égal, le dernier s’est vendu en dessous des attentes de l’éditeur. C’est probablement ce qui a motivé la décision de faire une pause plus longue dans les aventures de Lara Croft.

Cette fois, la pause a été vraiment longue, puisqu’elle a duré jusqu’en 2013. C’est à ce moment-là qu’il a fait ses débuts… tout simplement. Tomb Raider. L’absence de numérotation ou de sous-titre était délibérée, car il s’agissait d’un redémarrage complet. Le gameplay a été considérablement remanié, avec des lieux plus grands et plus ouverts, de nouveaux mouvements pour le personnage principal et des éléments de RPG sous forme de points d’expérience, de développement du personnage, de fabrication et d’amélioration d’objets. Lara Croft elle-même a aussi considérablement changé – elle était plus jeune et manquait d’expérience. Le voyage de l’héroïne vers l’île de Yamatai est sa première aventure sérieuse, nous avons donc une histoire d’origine classique. Il s’est avéré être un succès instantané, ce qui a été confirmé par les audiences et les ventes.

Sorti 2 ans plus tard Rise of the Tomb Raider a poursuivi la tendance des suites sûres réalisées selon le principe : plus, mieux, plus beau. Et bien que déjà ici certaines accusations sur le manque d’évolution et de nouvelles idées aient commencé à apparaître, elles étaient plutôt minoritaires. Elles ne se sont considérablement intensifiées que dans le cas de L’ombre de Tomb Raiderle troisième et dernier volet de la « trilogie des origines ».

Il est facile de remarquer un certain schéma. Lara Croft revient de temps en temps en pleine gloire, pour ensuite enregistrer une baisse de forme et disparaître pendant quelques années. Nous sommes confrontés à une telle situation aujourd’hui. Depuis la première de L’ombre de Tomb Raider Plus de 3 ans se sont écoulés et nous n’avons toujours pas reçu d’annonce officielle, à part entière, des prochaines aventures du célèbre archéologue. Cependant, il est presque certain à cent pour cent que, tôt ou tard, nous verrons une telle annonce : après tout, nous parlons d’une icône de l’industrie et probablement du protagoniste féminin le plus reconnaissable de l’histoire des jeux. En attendant, il ne reste plus qu’à attendre patiemment ou… à se familiariser avec les nombreux spin-offs, films et bandes dessinées.

Elisa B.

Written by Elisa B.

Elisa, rédactrice pour plusieurs médias sur le Web. Je rédige au sujet des séries TV, du cinéma et des jeux vidéos. Je publie tres régulièrement, n'hésitez pas ainsi à venir consulter ce site régulièrement et vous tenir informé des dernières actualités sur ces 3 thématiques passionnantes.

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