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Microsoft veut être le Netflix des jeux vidéo, et nous ne devrions pas nous en réjouir.

Le Xbox Game Pass est depuis longtemps sorti de l’ornière et entame une lente progression pour devenir le roi de l’industrie du jeu en général. Le problème est que la domination de la plateforme pourrait s’avérer très préjudiciable du point de vue de l’utilisateur final.

Pendant des années, Microsoft a été terni par sa réputation d’entreprise qui fabrique certes d’excellentes consoles en termes de performances, mais qui ne peut se targuer de proposer des titres exclusifs aussi bons que ceux offerts par les studios travaillant pour PlayStation. En conséquence, Sony, aux yeux de beaucoup, a été couronné roi du jeu sur console. Cette thèse a été confirmée par les résultats des ventes des générations suivantes : La PS2 a dominé la Xbox, la PS3 a légèrement dépassé la Xbox 360, et la PS4 a cimenté la domination de Sony, en vendant deux fois plus de copies que la gamme Xbox One.

Par conséquent, bien avant le lancement de la neuvième génération, la communauté avait déjà proclamé que la PS5 serait la meilleure console que la Xbox Série X/S. Cependant, Microsoft n’avait pas l’intention de déposer les armes et élaborait lentement un plan pour prendre le contrôle du marché. Un plan qui est maintenant entré dans une phase cruciale de développement.

La société a fait ses courses avec un portefeuille rempli des plus grosses coupures.

Lorsque le public a entendu parler de l’idée que Microsoft rachète les studios Mojang pour 2,5 milliards de dollars, beaucoup se sont frottés les yeux de surprise. Aujourd’hui, plus de sept ans après ce moment historique, on peut dire sans se tromper que Minecraft se porte bien sous la nouvelle direction. Le jeu continue de se développer et attire régulièrement des millions de joueurs, et les goodies Minecraft se vendent bien.

De plus, aujourd’hui, le montant de cette acquisition n’est pas très impressionnant. Car il s’est avéré que l’acquisition des studios Mojang en 2014 n’était que le début de vastes acquisitions dans le domaine du jeu. Depuis 2018, Microsoft n’a cessé d’acquérir d’autres grands développeurs, et ce processus a culminé avec l’annonce de l’absorption du géant du marché, Activision-Blizzard, pour près de 70 milliards de dollars. Et ce n’est peut-être pas la fin des acquisitions spectaculaires, le réseau parle depuis longtemps de la possibilité que la société rachète également Ubisoft.

Source : Microsoft

À première vue, le changement de propriétaire du studio peut sembler un événement insignifiant du point de vue des consommateurs potentiels de jeux. Après tout, ce sont des personnes spécifiques qui conçoivent nos productions préférées, pas ceux qui siègent au sommet. Les patrons ne font que définir l’orientation du travail et si Microsoft rachète un studio, c’est probablement parce qu’il voit le potentiel des jeux dans lesquels les développeurs sont spécialisés.

Le problème est que l’équipe Xbox est bien partie pour monopoliser le marché. Pour vous donner une idée de la position forte qu’elle peut développer avec l’acquisition annoncée, dressons la liste des principaux studios et de leurs franchises qui fonctionneront dans l’écosystème Xbox à partir de 2023. Nous avons marqué en gras ceux qu’Activision Blizzard possède aujourd’hui :

  • 343 Industries (Halo),
  • Arcane (Dishonored, Prey),
  • Beenox (Call of Duty, Crash Bandicoot),
  • Bethesda Game Studios (Starfield, Fallout, The Elder Scrolls),
  • Blizzard Entertainment (Diablo, Overwatch, StarCraft, Warcraft),
  • La Coalition (Gears),
  • Double Fine Productions (Psychonauts),
  • High Moon Studios (Call of Duty, Destiny),
  • id Software (Doom, Quake, Wolfenstein),
  • Infinity Ward (Call of Duty),
  • inXile (The Bard’s Tale, Wasteland),
  • King Digital Entertainment (Candy Crush Saga),
  • MachineGames Sweden AB (Wolfenstein, Quake),
  • Mojang Studios (Minecraft),
  • Ninja Theory (Hellblade),
  • Obsidian Entertainment (The Outer Worlds, Pillars of Eternity),
  • Playground Games (Fable, Forza Horizon),
  • Rare (Sea of Thieves),
  • Raven Software (Call of Duty),
  • Sledgehammer Games (Call of Duty),
  • Tango Gameworks (The Evil Within),
  • Toys for Bob (Call of Duty, Crash Bandicoot (remake), Spyro (remake)),
  • Treyarch (Call of Duty),
  • Turn 10 Studios (Forza Motorsport),
  • Undead Labs (State of Decay),
  • Zenimax Online Studios (The Elder Scrolls Online).

À moins qu’un procès antitrust ne soit intenté contre Microsoft, l’entreprise sera bientôt propriétaire d’un grand nombre des franchises qui ont attiré des millions de fans de jeux devant leur écran au fil des ans. Il s’agit, entre autres, de plusieurs studios spécialisés dans les domaines suivants Call of DutyL’un des jeux les plus vendus sur le marché. Une série si rentable que les représentants de Sony ont publié une prise de position officielle exigeant que Microsoft garantisse que la franchise continuera d’être distribuée sur plusieurs plateformes après le rachat d’Activision Blizzard.

Les enjeux de ce jeu sont extrêmement élevés, puisqu’il s’agit du dernier volet de la série, Call of Duty : Black Ops Guerre froidea été le deuxième élément le plus joué sur PS5 en 2021. Seulement Fortnite d’Epic Games nous a maintenus plus longtemps devant les écrans des propriétaires de PlayStation, mais cette entrée est mise à disposition gratuitement, ce qui accroît considérablement sa popularité. Couper la plateforme PlayStation de cette série pourrait sérieusement nuire à la santé du marché de PlayStation.

Phil Spencer, qui dirige Microsoft Gaming, a admis qu’il respecterait les accords commerciaux existants et CoD ne disparaîtra pas des plates-formes concurrentes, mais la société a prévu un certain nombre d’outils qui pourraient avoir un impact négatif sur la position de la PS5 dans le choc de la prochaine génération. Après tout, rien n’empêche Activision Blizzard de tester en bêta de nouveaux jeux provenant de studios précédemment gérés par Blizzard uniquement dans l’écosystème Xbox, ou de leur accorder une exclusivité à court terme.

Mais même si Microsoft ne se laisse pas tenter par un tel pari, il a quelque chose d’autre en réserve – le service Xbox Game Pass, qui inclura à terme toutes les nouvelles des équipes de développement qui composent Microsoft Gaming. Cela signifie que les abonnés au service n’auront pas à acheter les meilleurs jeux, ils les obtiendront dans le cadre d’un abonnement unifié. Diablo 4éditions ultérieures Call of Duty ou Overwatch 2Aucune de ces productions n’obligera les utilisateurs du Game Pass à payer un supplément. Comme pour de nombreux jeux de la bibliothèque d’EA, après tout, ils auront également accès au service EA Play dans le cadre du plan Ultimate.

À première vue, il peut être tentant de profiter d’un tel éventail de jeux en un seul abonnement, mais à long terme, cela peut conduire à une monopolisation extrême du marché. Les clients intéressés par les sorties grand public peuvent arriver à la conclusion qu’il n’y a aucun intérêt à continuer à acheter leurs propres copies de jeux alors que vous pouvez obtenir les titres les plus forts dans le cadre d’un abonnement. Chaque année, un nouveau CoDavec un certain retard également dans les versions ultérieures Fify i Champ de bataille. Et si Ubisoft rejoint également le groupe de sociétés saisies par Microsoft à l’avenir, la bibliothèque s’élargira pour inclure des franchises telles que Far Cry ou Assassin’s Creed. Vivre, pas mourir, n’est-ce pas ?

Avec une politique d’édition aussi agressive, les concurrents des consoles seront probablement obligés de se joindre à cette bataille d’abonnements. On dit déjà que Sony prépare un concurrent direct de Game Pass, mais sans un portefeuille aussi riche que celui de Microsoft, l’offre de PlayStation ne sera pas très attrayante. D’autant plus que l’équipe Xbox a une grande expérience du multiplateforme et s’assure déjà que les nouvelles du Game Pass arrivent sur les consoles, les PC et les appareils mobiles via xCloud. La société développe également son service de streaming pour la dernière génération, de sorte que certains des derniers titres peuvent être joués via le cloud sur la Xbox One. PlayStation dispose d’un service Now, mais il ne fonctionne pas à grande échelle, et son portefeuille de PC est très pauvre.

Dans l’affrontement multiplateforme, Sony est en position de perdant, mais c’est Microsoft qui a tous les atouts dans sa manche. De plus, la société de Redmont admet ouvertement qu’elle ne se soucie pas uniquement de stimuler les ventes de Xbox. Elle veut que le plus grand nombre de personnes possible jouent aux titres de Microsoft Gaming, et sur quel matériel le fera-t-elle ? C’est sans importance.

Il est facile d’imaginer qu’avec une telle expérience dans le secteur du cloud gaming, la société se concentrera dans les mois à venir sur la réalisation de sa vision d’une console sans matériel, c’est-à-dire le déploiement d’une application et d’un dongle sur les téléviseurs intelligents, permettant la diffusion du jeu à partir des serveurs de Microsoft. Le service GeForce NOW de NVIDIA a prouvé que, technologiquement parlant, c’est une vision qui peut être réalisée aujourd’hui. Si Xbox Game Pass fait ses débuts en tant qu’application pour téléviseurs intelligents sur tous les appareils des principaux fabricants et qu’il fonctionne avec une fluidité satisfaisante, il pourrait sérieusement bouleverser le marché. Contrairement au GFN, il offrira non seulement une puissance de traitement pure, mais aussi une riche bibliothèque de productions prêtes à être jouées immédiatement.

Quelqu’un pourrait dire que pour que de telles applications fonctionnent efficacement, il faut une connexion efficace et un téléviseur dernier cri, de sorte que le groupe d’acheteurs potentiels de la console virtuelle sera très limité. Il convient toutefois de rappeler que la nouvelle génération a été créée dans l’optique d’un jeu 4K à 120 images. Elle a donc été conçue pour permettre aux joueurs de remplacer progressivement leurs appareils obsolètes par des appareils plus récents, entièrement compatibles avec le matériel de neuvième génération. Pandemic a également contribué au succès potentiel de Microsoft en obligeant de nombreuses personnes à améliorer leurs connexions domestiques pour faire face aux rigueurs du travail à distance.

C’est ainsi que nous créons devant nous la vision d’une plateforme de jeu qui, moyennant un abonnement mensuel, vous permettra de jouer les productions les plus fortes le jour de leur sortie sur le marché, et qui, en plus, vous laissera la liberté de choisir le matériel pour les allumer. L’achat de jeux peut tout simplement cesser d’être intéressant. Les joueurs se plaignent déjà du prix des nouveaux jeux sur console, et à mesure que la bibliothèque de jeux « gratuits » des abonnements s’étoffe, de plus en plus de personnes pourraient choisir de ne pas acheter de productions supplémentaires en dehors de la liste des gamepass. Et si les développeurs indépendants de consoles ne parviennent pas à gagner leur vie, ils mettront la clé sous la porte ou seront absorbés par des acteurs plus importants, tels que Microsoft, qui leur offriront une place au chaud et des revenus réguliers.

La position monopolistique de Microsoft pourrait effectivement reléguer la PlayStation au second plan. Et une fois que la société aura réussi à dominer le secteur des consoles et à marginaliser le rôle de Sony, rien ne l’empêchera de profiter pleinement de sa position de monopole pour dicter les conditions d’édition ou les prix des produits, entre autres. Le marché des PC se défendra, car Steam, avec ses ventes cycliques, ne cédera pas si facilement, mais dans le secteur des consoles, le monopole risque de régner. Sans réelle concurrence, Microsoft s’installera tôt ou tard sur ses lauriers.

C’est bien que Xbox ait trouvé le moyen de se battre avec PlayStation, mais il serait bien que ce combat se termine par un match nul plutôt que par une défaite spectaculaire pour le leader actuel.

Georges

Written by Georges

Rédacteur en Chef sur Alchimy, j'encadre une équipe de 3 rédacteurs et rédactrice. Je publie également sur les mangas, les dessins animés, les séries TV et le lifestyle. Nous souhaitons, au travers de ce media d'actualité, vous partager de nombreuses information et vous tenir informé des dernières actualités, au quotidien. pensez à vous aboner à notre newsletter pour recevoir en avant première ces actualités.

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