A quand la fin du jeunisme sexiste au cinéma ?
amandine 15 mai 2018

Temps de lecture : 4 minutes

Le sexisme est une institution dans le monde merveilleux du 7ème art. Clichés et sous-représentations des femmes sont légion mais il est une discrimination plus pernicieuse : l’âge. Dans les couples hétérosexuels au cinéma, la femme y est bien souvent plus jeune, pourtant on n’y fait pas forcément attention. Analyse et réflexion autour d’un phénomène qui persiste.


— DEPUIS LES DÉBUTS DU CINÉMA

 

Louise Brooks (22 ans) et Fritz Kortner (36 ans) dans Loulou (1928)

Au hasard, prenons l’année 1928. Parmi les vingt-deux films marquants de cette année que nous propose Wikipédia, douze comportent un couple. Sans surprise, dans sept de ces couples, l’homme est plus âgé que son épouse, la différence d’âge allant de neuf à vingt-quatre années. Les cinq autres ont le même âge à peu de chose près. La femme n’est jamais significativement plus vieille.

Jean Renoir disait : « L’art du cinéma consiste à s’approcher de la vérité des hommes, et non pas à raconter des histoires de plus en plus surprenantes ». En effet, quand on regarde les statistiques de l’époque, dans 70% des couples l’homme est l’aîné.

— LA LIBÉRATION SEXUELLE

 

Gloria Hendry (24 ans), Roger Moore (46 ans) et Jane Seymour (22 ans) dans Vivre et laisser mourir (1973)

En 1965, la loi autorise enfin les femmes à ouvrir un compte en banque et à travailler sans obtenir au préalable l’approbation de leur mari. Cette nouvelle autonomie a des conséquences : les femmes étudient et travaillent de plus en plus et se marient donc plus tard, ce qui réduit l’écart d’âge entre les jeunes mariés.  Ainsi, dans les années 60, c’est 60% des couples qui comportent un homme plus vieux.

Cette tendance devrait donc se retrouver au cinéma mais c’est sans compter la libération sexuelle qui s’opère à ce moment-là. Fini la bonne mère au foyer, bonjour la femme-enfant hyper-sexualisée. Ainsi, dans Le Dernier Tango à Paris, Marlon Brando a 24 ans de plus que sa partenaire Maria Schneider. De plus, sur les onze James Bond sortis entre 1962 et 1979, neuf d’entre eux mettent en scène une James Bond girl plus jeune que l’espion, bien souvent d’une quinzaine voire d’une vingtaine d’années.

— ET DE NOS JOURS ?

 

Dany Boon (51 ans) et Laurence Arné (36 ans) dans La Ch’tite Famille (2018)

Aujourd’hui l’écart d’âge entre l’homme et la femme dans le couple se réduit. 55% des couples suivent le modèle type et pour près de 20% des couples, c’est la femme qui est plus âgée. Rien cependant parmi les films récents ne permet de rendre compte de cette évolution. L’analyse du box-office de ce début 2018 en est la parfaite illustration. Neuf films comportant un couple ont atteint le million d’entrées au cinéma cette année et il n’est pas surprenant d’en compter sept où l’homme est l’aîné, parfois de vingt ans.

Quelques couples à l’écran font fi des normes cinématographiques et font de l’homme le cadet. Cependant, il s’agit régulièrement du sujet même du film, cette différence d’âge ne passe donc pas inaperçue et mérite qu’on lui prête une attention particulière tandis qu’il s’agit d’un détail quand l’homme est l’aîné. On notera ainsi la sortie de 20 ans d’écart en 2013 avec Pierre Niney et Virginie Efira (qui n’a en réalité que 12 ans de plus que son partenaire à l’écran) ou de MILF (2018).

De plus en plus d’actrices dénoncent cette pratique comme Kaya Scodelario (25 ans), que l’on a vue dans le dernier Pirates des Caraïbes, qui confesse en interview avoir « peur de (se) retrouver à devoir séduire quelqu’un de 50 ans » et qui ajoute : « neuf fois sur dix, quand je lis un scénario, je me retrouve face à un mec de deux fois mon âge« . En 2015, l’actrice américaine Maggie Gyllenhaal, quant à elle, a été jugée « trop vieille » pour jouer l’amante d’un homme de 55 ans alors qu’elle n’était elle-même âgée que de 37 ans.

Infographie de Vulture pour illustrer la différence d’âge entre Johnny Depp et ses relations amoureuses à l’écran

Combien de femmes sont plus jeunes que leur partenaire masculin dans les films que vous avez regardés récemment sur Netflix ? La prochaine fois que vous regardez un film, penchez-vous sur l’âge des protagonistes. Si vous aimez les infographies (et si vous parlez anglais), le site Vulture évoquait déjà le sujet en 2013

Sources :
Liste des films de James Bond
Liste des James Bond girl
1928 au cinéma
Étude de l’Insee sur l’écart d’âge dans le couple hétéro
Box-office 2018 en France
Interview de Kaya Scoledario
Interview de Maggie Gyllenhaal
L’infographie de Vulture
Les images des films Loulou et Vivre ou Laissez Mourir viennent du site Challenges
L’image du film La Chtite Famille vient du site movies.film-cine.com
amandine

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