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Le Nintendo Page Boy pourrait être le tout premier smartphone

Les consoles portables de Nintendo ont donné lieu à un certain nombre d’accessoires intrigants. Les joueurs pouvaient connecter deux appareils via le câble Game Link pour jouer à des titres personnels, utiliser le module Game Boy Camera comme appareil photo de poche, ou transformer le matériel en imprimante grâce à la Game Boy Printer. Et si Nintendo suivait l’idée d’Eddie Gill, la console servirait d’outil pour envoyer des e-mails, naviguer sur Internet ou utiliser la messagerie instantanée.

Le Game Boy était sur le point de devenir le prototype des smartphones modernes. Tout cela grâce au module Page Boy, dont la plupart d’entre nous ignoraient jusqu’à récemment l’existence. Un gadget tourné vers l’avenir, qui ne devait coûter que 50 dollars, mais qui a fini dans les poubelles de l’histoire.

Le 16 décembre, le YouTuber Liam Robertson a parlé aux téléspectateurs du mystérieux Page Boy, l’héritier spirituel du WorkBoy. Si c’est la première fois que vous entendez parler de ces dispositifs, ne vous inquiétez pas, car ils n’ont jamais fait l’objet d’une grande publicité. Après tout, les deux n’ont fonctionné qu’en tant que projet conceptuel et n’ont pas vécu pour voir un début de commercialisation. Aujourd’hui, nous pouvons en apprendre davantage sur l’histoire de ce second projet grâce aux efforts de Robertson, qui a mis la main sur des documents décrivant ce gadget inhabituel.

Pour faire un zoom sur l’histoire du futur smartphone de Nintendo, il faut remonter à 1992, lorsque Eddie Gill a conçu le WorkBoy. Ce module pour la Game Boy classique était censé transformer la console en un simple PDA, et le travail sur ce module était assez avancé. Malheureusement, au cours de la phase de prototypage, il est apparu clairement que cet accessoire doté d’un petit clavier devrait coûter aussi cher que le Game Boy lui-même pour mériter une production de masse. En conséquence, il a été décidé qu’un module aussi coûteux ne serait pas un succès commercial, et les travaux de distribution du WorkBoy ont été abandonnés.

Mais Eddie n’a pas oublié son idée originale et en 1999, avec son frère Chris, il a présenté aux patrons de Nintendo le Page Boy, l’héritier spirituel du WorkBoy de 1992. Ce matériel devait être destiné aux utilisateurs de la console Game Boy Color et Wizard devait être responsable de sa distribution. Et bien qu’un prototype entièrement fonctionnel n’ait pas été produit, Eddie a commandé la maquette physique que l’on voit sur la photo principale pour convaincre la direction de Nintendo qu’il était sérieux au sujet de la sortie de l’appareil.

Toutefois, ce n’est pas l’apparence du matériel, mais ses capacités qui étaient les plus impressionnantes. La documentation à laquelle Robertson a eu accès montre que le Page Boy devait utiliser un module de communication radio pour donner accès à des logiciels de communication familiers des smartphones modernes : messagerie instantanée, boîtes aux lettres électroniques, un moteur de recherche, un navigateur web et même… le streaming vidéo.

Dans la vidéo de Liam Robertson, nous pouvons retracer l’histoire de ce projet inhabituel :

La Page Boy n’a pas connu le même sort que la WorkBoy, la direction de Nintendo était très intéressée par la mise sur le marché de ce gadget. Les discussions autour de cet accessoire révolutionnaire ont duré trois ans. Malheureusement, cette idée a fini par être abandonnée elle aussi, mais cette fois-ci pas pour des raisons financières.

En théorie, le Page Boy pourrait être distribué au grand public, mais au stade actuel de développement des nouvelles technologies, le module de communication radio ne fonctionnerait bien qu’aux États-Unis. L’architecture des télécommunications dans les autres pays était trop peu développée pour permettre un tel pager smartphone de Nintendo.

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Written by Chelsea

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