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Harry Potter et l’école des sorciers a 20 ans : les débuts du tournage du film

Harry Potter et l’école des sorciers a fêté son 20e anniversaire le 4 novembre 2021. Pour marquer cette occasion spéciale, j’ai décidé de voyager dans le temps et de retourner sur le plateau de tournage du film de Chris Columbus. Lorsque j’ai visité le studio Warner Bros. à Londres il y a quelques années, j’ai découvert qu’il y avait de nombreux secrets derrière les murs de Poudlard qui faisaient partie à jamais de l’histoire derrière la création du blockbuster.

Une journée dans la tête d’un écrivain britannique J.K. Rowling a eu une idée qui a irrévocablement changé sa vie jusqu’à ce moment-là. Absorbée par la réalité accablante d’une enfance difficile, elle s’est servie de ses souvenirs négatifs pour écrire l’histoire d’un sorcier orphelin. « Les premières briques de Poudlard ont été posées dans un appartement de Clapham Junction. Si l’on définit le lieu de naissance de Harry Potter comme le moment où l’idée m’est venue, c’est dans le train entre Manchester et Londres. Cela m’amuse toujours de penser que Poudlard a été directement inspiré par les beaux endroits que j’ai vus ou visités, car c’est tellement loin de la vérité », dit-elle. J.K Rowling s’est rapidement perdue dans le monde de la magie, et son premier livre sur les aventures d’un sorcier est sorti en 1997. Bien qu’au départ, rien ne laissait présager que l’œuvre deviendrait un phénomène mondial, il a été La pierre philosophale a apporté à l’auteur son plus grand succès. Vendu à environ 120 millions d’exemplaires dans le monde, il a suscité l’intérêt de nombreux cinéastes, qui y ont vu le potentiel d’une future adaptation cinématographique. Steven Spielberg lui-même (Jurrasic World, E.T) s’est impliqué dans le projet, mais il a démissionné après quelques mois pour travailler aux côtés du scénariste Steve Kloves. Après une conversation cruciale avec J.K Rowling, Chris Columbus (Kevin Alone at Home, Mrs Doubtfire) est finalement devenu le réalisateur. « Je me suis assis avec elle pendant environ deux heures et je lui ai expliqué le style de film que je voulais faire. Quand j’ai terminé, elle m’a dit : c’est fantastique. C’est le genre de film que je veux faire à partir de mon livre », se souvient le cinéaste.

Le réalisateur – ainsi que le vice-président de Warner Bros. Roy Button et le producteur David Heyman – ont décidé de suivre le roman et de tourner le film au Royaume-Uni. À la recherche d’un endroit approprié pour commencer le tournage, les cinéastes sont tombés sur un aérodrome abandonné dans le district britannique de Leavesden. Ils y ont construit un studio de cinéma adapté aux besoins particuliers de la production. Après la première du dernier volet de la série en 2011, le studio s’est transformé en un royaume de souvenirs intemporels du plateau, qui attire toujours des foules de visiteurs. En ce qui concerne les acteurs, un souvenir particulier est encore évoqué par la Grande Salle, qui doit son caractère unique non seulement à son intérieur impressionnant. « De nombreux et merveilleux festins y étaient organisés. Nous les avons filmés pendant trois ou quatre jours. Le premier jour, quand nous sommes entrés, on nous a donné une assiette de nourriture avec beaucoup de viande, de légumes et de pommes de terre au four – nous avons pu manger cela. Le deuxième jour, ils nous ont dit de ne pas toucher à la nourriture car elle était restée là toute la nuit. Le quatrième jour, on pouvait sentir l’odeur de la nourriture pourrie avant d’entrer dans le Grand Hall », se souvient Warwick Davis, qui joue le rôle du professeur Flitwick. « Nous devions changer de viande tous les deux jours et de légumes deux fois dans la même journée. Mais se débarrasser de l’odeur était impossible », confirme le producteur du film, David Heyman.

C’est le Grand Hall que j’ai vu en premier lors de ma visite inoubliable de l’espace cinématographique de Warner Bros. Heureusement, cela n’a fait remonter en moi que des souvenirs positifs. J’ai franchi la porte de mon enfance et fait partie d’une illusion créée par une scénographie soigneusement élaborée. En fait, le plafond n’est pas du tout enchanté, bien qu’Hermione (Emma Watson) nous en convainque dans le premier film. A sa place se trouvent les lampes qui éclairent la salle de tir. Même si la magie n’était que dans mon imagination, c’est le Grand Hall, encadré de détails enchanteurs, qui m’a fait la plus grande impression. Son atmosphère incontestablement enchanteresse est restée dans ma mémoire jusqu’à ce jour. Il s’avère que les jeunes acteurs se souviennent de leurs premiers moments sur le plateau de tournage d’une manière très différente des touristes qui visitent leur ancien lieu de travail. La production de Chris Columbus, comme le reste des films de la série, n’a pas du tout été tournée de manière chronologique. « Le premier jour sur le plateau La pierre philosophale nous avons tourné la scène finale avec le train, où Harry regarde Poudlard, puis Emma, Dan et Rupert se rassemblent à l’extérieur du train », a admis le réalisateur. Partant du principe que les acteurs n’avaient pas eu l’occasion de se familiariser avec le reste du scénario, le premier jour de tournage s’est révélé très inhabituel pour eux.

Daniel Radcliffe (Harry Potter), alors âgé de 12 ans, tout comme Rupert Grint (Ron Weasley), 11 ans, et Emma Watson (Hermione Granger), moins de 10 ans, commençait tout juste son aventure avec la comédie. Au début, les parents du filmé Harr craignaient que leur fils ne trouve pas son nouvel environnement artistique et ne soit pas capable de faire face au caractère exigeant du sorcier adoré des lecteurs. Alors quand Chris Columbus, fasciné par la performance de Radcliffe dans la série de la BBC David Copperfielda demandé à ses parents la permission d’employer leur fils, qui a d’abord décliné l’offre. Il est intéressant de noter que c’est sur le tournage de la série susmentionnée que Daniel a travaillé pour la première fois avec Maggie Smith, qui a ensuite joué le rôle du professeur McGonagall. « J’ai trouvé que c’était un très bon livre pour enfants. Quand on m’a proposé ce poste, j’ai pensé que ce serait une expérience fascinante. J’étais très curieuse de voir comment la magie allait se créer », se souvient l’actrice.

Ce n’est qu’une rencontre fortuite entre ses parents et le producteur David Hayman et le scénariste Steve Kloves dans un théâtre de Londres qui les a convaincus de changer d’avis. « Pour le premier film en particulier, je me souviens de la scène où Dan devait monter pour récupérer la clé de son casier et Chris voulait qu’il ait l’air choqué. Dan n’était pas du tout ému, alors Chris m’a dit que dans le prochain plan, je devrais me pencher sur lui et le faire bondir de peur. Ça n’a pas aidé du tout. Il a éclaté de rire », se souvient Warwick Davis, qui jouait l’un des lutins de la banque Gringotts dans le film. L’approche optimiste de Daniel Radcliffe vis-à-vis du travail a prouvé à ses parents qu’il n’avait pas peur de cette nouvelle entreprise et il a trouvé ses marques sur le plateau dès les premiers jours.

Rupert Grint a eu une approche similaire, lui qui, dès le casting, n’a pas caché son approche optimiste du monde du cinéma, jusqu’alors inconnu. Le garçon créatif a même eu une idée qui l’a grandement distingué au casting parmi les autres candidats. « J’ai enregistré un tel rap. J’y ai donné des informations de base sur moi et j’ai expliqué pourquoi je voulais tant faire partie de Harry Potter. J’ai toujours voulu être Ron. Je n’ai jamais envisagé quelqu’un d’autre. Et j’ai reçu un appel des directeurs de casting », se souvient l’acteur. Emma Watson a lu tous les romans de J.K. Rowling disponibles sur le marché à l’époque avant le casting. « Mon père, lorsque je lui rendais visite le week-end, me lisait ses livres avant de me coucher. J’ai commencé à lire le troisième ou le quatrième par moi-même. J’étais heureuse de n’avoir rien à voir avec le personnage d’Hermione, en particulier ses jupes en tweed et ses collants épais ne me convenaient pas. Être un nerd à cette époque n’était pas cool. Mais en vieillissant, j’ai réalisé tout ce que nous avions en commun et toute comparaison avec Hermione a commencé à être un compliment pour moi », explique l’actrice.

Photo : Warner Bros

Les moulages n’ont, bien sûr, pas été sans surprises. Richard Harris – qui a joué le rôle d’Albus Dumbledore dans les deux premiers volets de la série – a refusé trois fois l’offre de jouer le directeur de Poudlard. Mais les réalisateurs ont été sauvés par sa petite-fille, qui, comme le réalisateur, ne pouvait imaginer un autre acteur dans le rôle du personnage de livre tant aimé : « Toutes les personnes impliquées dans la production devaient accepter de revenir travailler sur la suite, mais ce n’était pas la façon dont je voulais passer les dernières années de ma vie, alors j’ai dit non à chaque fois. Ma petite-fille m’a dit : « Grand-père, j’ai entendu dire que tu ne joueras pas dans le film Harry Potter ». Si tu ne joues pas Dumbledore, je ne te parlerai plus jamais. » – a expliqué l’acteur. Les paroles fermes de la jeune fille ont heureusement permis à feu Harris de participer à l’un des derniers et des plus importants projets de sa carrière.

Convaincre l’acteur d’accepter le rôle n’a cependant pas été le plus grand défi des créateurs. Le personnage du demi-géant Rubeus Hagrid, pour lequel Robin Williams lui-même avait posé sa candidature, est finalement revenu à Robbie Coltrane. Préparer le costume de l’acteur pour qu’il paraisse beaucoup plus grand était l’une des plus grandes difficultés pour les costumiers expérimentés. Au studio Warner Bros., c’est la tête de Hagrid créée pour des scènes individuelles qui a retenu mon attention. Il s’est avéré par la suite que le modèle avait été créé spécialement pour Martin Bayfield, qui mesurait plus de 2 mètres. L’acteur portait le masque dans les scènes où Hagrid apparaissait dans toute sa gloire. Les costumiers ont réussi à créer une autre illusion. Pour les scènes se déroulant dans la cabane de Hagrid, les accessoires ont été délibérément agrandis afin que Robbie Coltrane et les autres acteurs présents dans la scène, entourés de meubles, paraissent beaucoup plus petits. Le personnage de Hagrid devait être particulièrement convaincant : « Je ne suis pas un gars qui peut se déplacer d’une manière élégante ou contrôlée. Je ne fais qu’errer, alors j’ai pensé, si j’ai des enfants autour de moi, que devrais-je faire alors ? Quelle serait la taille de mes bras si je mesurais plus de deux mètres ? Si je ne faisais pas très, très attention, je pouvais renverser un enfant juste en me retournant. Ainsi, Hagrid gardait toujours ses bras près de ses côtés, marchait très lentement et était extrêmement conscient de sa capacité à faire du mal.  » – se souvient de son approche du personnage, Robbie Coltrane.

Les décisions prises par les réalisateurs sur le tournage du premier volet de la série ont sans aucun doute influencé la réception des volets suivants des aventures de Harry Potter. C’est Chris Columbus qui a largement contribué au début de la relation inhabituelle entre les acteurs du film. L’amitié entre les acteurs, qui perdure à ce jour, est la preuve parfaite que, malgré les difficultés susmentionnées, le réalisateur s’est battu à juste titre pour sa vision.

Georges

Written by Georges

Rédacteur en Chef sur Alchimy, j'encadre une équipe de 3 rédacteurs et rédactrice. Je publie également sur les mangas, les dessins animés, les séries TV et le lifestyle. Nous souhaitons, au travers de ce media d'actualité, vous partager de nombreuses information et vous tenir informé des dernières actualités, au quotidien. pensez à vous aboner à notre newsletter pour recevoir en avant première ces actualités.

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